Asi: Langkah Pertama Si Kecil Raih Kecerdasan Optimal

Oleh: Morinaga Platinum

Impian tiap orangtua tentunya dapat memberikan yang terbaik untuk Si Kecil agar ia dapat tumbuh sehat, kuat, dan cerdas. Seribu hari pertama dalam kehidupan Si Kecil—waktu yang mencakup antara pembuahan dan ulang tahun kedua—adalah periode yang penting karena pada masa inilah Ayah dan Bunda berpeluang membangun pondasi kokoh untuk kesehatan, pertumbuhan, dan perkembangan saraf Si Kecil yang akan berpengaruh hingga ia dewasa nanti. Ini sebabnya pemberian nutrisi yang tepat sejak dini sangat dibutuhkan.

Berbicara mengenai nutrisi lengkap dan tepat tentu erat kaitannya dengan ASI, yang merupakan makanan terbaik untuk Si Kecil karena mengandung semua zat yang dibutuhkannya dalam proses tumbuh kembangnya. Badan Kesehatan Dunia, WHO, merekomendasikan pemberian ASI eksklusif selama enam bulan pertama hidup Si Kecil. Setelahnya, Si Kecil bisa diberikan makanan pendamping, sementara ASI tetap dilanjutkan hingga ia berusia 2 tahun. Sebagai tambahan, WHO juga merekomendasikan bahwa proses menyusui sebaiknya dilakukan satu jam setelah Si Kecil lahir dan ASI diberikan kapan pun sesuai dengan permintaan bayi.

Menurut literatur WHO, ASI telah terbukti aman dan mengandung antibodi yang dapat melindungi Si Kecil dari penyakit yang umum diderita bayi seperti diare dan pneumonia. Kedua penyakit ini adalah penyebab utama kematian bayi di dunia. Manfaat ASI juga terasa hingga Si Kecil beranjak besar. Remaja dan orang dewasa yang disusui ibunya memiliki risiko lebih rendah terkena obesitas dan diabetes mellitus serta seringkali lebih sukses dalam bidang akademis. Tak hanya bermanfaat bagi anak, menyusui juga menguntungkan bagi Bunda karena mengurangi risiko terkena kanker payudara serta kanker rahim, diabetes mellitus, dan depresi pascamelahirkan.

Telah banyak penelitian mengungkapkan bahwa Si Kecil yang mendapatkan ASI secara eksklusif memiliki skor IQ lebih tinggi dibandingkan dengan yang tidak mendapatkan ASI. Tidak hanya kecerdasan kognitif, kemampuan berbahasa dan kecerdasan mental anak yang mendapatkan ASI juga ditemukan lebih tinggi dibandingkan dengan mereka yang tidak.

Sebuah penelitian yang diadakan di Pelotas, Brazil mengikuti 6.000 responden dari bayi hingga mereka dewasa, 30 tahun setelah penelitian dimulai. Hampir 3.500 responden awal, sekarang berusia dewasa, menyanggupi untuk ikut sesi wawancara dan tes IQ demi tercapainya tujuan penelitian yaitu melihat manfaat jangka panjang dari pemberian ASI. Hasilnya memerlihatkan bahwa anak-anak yang disusui ASI terbukti lebih cerdas, bersekolah lebih lama, dan mendapat penghasilan lebih besar dibandingkan yang tidak disusui ASI. Dan semakin lama masa anak disusui, semakin baik pula pencapaiannya ketika dewasa. “Penelitian kami akan periode menyusui yang lebih panjang membuktikan bahwa tak hanya ASI meningkatkan skor IQ tetapi juga berdampak positif pada tingkat pendidikan anak serta kemampuannya menghasilkan pendapatan yang bagus,” jelas Dr. Bernardo Lessa Horta, dari University of Pelotas, Brazil.

Temuan penelitian ini adalah 95 persen responden yang mendapatkan ASI minimal 12 bulan memiliki skor IQ lebih tinggi 3.76 poin dibandingkan yang tidak. Dan hasil penelitan lanjutan memerlihatkan bahwa skor IQ memiliki andil 72 persen dalam menaikkan tingkat pendapatan. 

Sebuah penelitian yang diadakan oleh Brown University, Amerika, menemukan bahwa perkembangan massa putih otak bayi yang mendapat ASI eksklusif lebih baik dibandingkan dengan bayi yang tidak mendapatkan ASI eksklusif. Massa putih otak ini berperan penting dalam kecerdasan kognitif, bahasa, visual, keterampilan motorik, dan perilaku. Hal tersebut diketahui dengan melakukan pemeriksaan MRI otak pada 133 anak yang berusia 10 bulan hingga 4 tahun.

Meskipun belum sepenuhnya dapat dimengerti, para ahli dari kedua penelitian di atas menyimpulkan bahwa hal tersebut dimungkinkan karena kandungan ASI kaya akan asam lemak DHA (docosahexaenoic acid) dan AA (arachidonic acid).

Melihat banyaknya manfaat ASI, baik untuk Si Kecil maupun Bunda, memang tak salah lagi jika ASI dijuluki air kehidupan. Jadi, tak perlu ragu dan dengan semangat memberikan yang terbaik untuk Si Kecil … yuk, berikan ASI demi masa depan Si Kecil!

Milestone Lainnya